Hoe uw handelsmerk internationaal te beschermen


Hoe uw handelsmerk internationaal te beschermen

Zelfs als u denkt dat uw handelsmerk beschermd is , het kan in het buitenland kwetsbaar zijn. Voor internet was dat misschien niet zo belangrijk geweest. Tegenwoordig kan iemand in een ander land die uw handelsmerk gebruikt, net zo schadelijk zijn als iemand die een winkel opent met dezelfde naam als de uwe in uw eigen stad.

Josh Braunstein, vice-president en algemeen directeur van Corsearch, een bedrijf waarvan de producten handelsmerken mogelijk maken en merkprofessionals om het merkenonderzoek, search review en het bekijken van processen over de hele wereld effectief te beheren, biedt advies over hoe u uw handelsmerk in het buitenland kunt beschermen.

Mobby Business: Wie moet zijn handelsmerk in het buitenland registreren?

Josh Braunstein : In de allereerste plaats biedt een handelsmerk (dat een woord, zin, symbool of ontwerp kan zijn) merkwaarde voor een bedrijf. Een bedrijf dat van mening is dat zijn merkwaarde kan worden uitgebreid naar andere landen, zou moeten overwegen een handelsmerk in te dienen om zijn rechten op die merken te behouden en te beschermen. Vanwege het wereldwijde karakter van het bedrijfsleven van vandaag, vooral met online commerce en sociale media, is het belangrijk dat een merk zijn merk wereldwijd controleert, in plaats van iemand anders het in een ander land te laten gebruiken. Hoewel merken steeds internationaler worden, kan het beheer en de bescherming van merken wereldwijd complex zijn. Kennisgeving van handelsmerkregels in elk land is belangrijk voordat u overweegt een merk te registreren of te gebruiken buiten de Verenigde Staten.

In de Verenigde Staten zijn handelsmerkrechten bijvoorbeeld gebaseerd op daadwerkelijk gebruik. Als u een handelsmerk gebruikt zonder het te registreren, kunt u feitelijk rechten op een naam in de VS krijgen en kunt u het handelsmerk verdedigen als iemand anders het in de toekomst probeert te gebruiken. Om daadwerkelijk uw handelsmerk bij het US Patent and Trademark Office (USPTO) te registreren, moet u feitelijk gebruik van dat handelsmerk tonen (hoewel u van tevoren kunt registreren in het daadwerkelijke gebruik). Als u de naam niet daadwerkelijk gebruikt, staat de USPTO niet toe dat het merk wordt geregistreerd. Ter vergelijking: handelsmerkrechten in veel andere landen zijn gebaseerd op de indiening. Wat dat betekent is, als je een merk lanceert in de VS en van plan bent om het in het buitenland uit te breiden, zou je moeten overwegen registraties in andere landen in te dienen voordat iemand de merkwaarde die je in de VS hebt gevestigd, kunt gebruiken en voor hetzelfde handelsmerk in het buitenland kunt indienen.

MB: Hoe doet u dat?

J. B.: Veel merkhouders registreren hun merk in belangrijke landen over de hele wereld, of in landen waar ze zaken doen. De eerste stap is om uw handelsmerk in uw thuisland te registreren en dat handelsmerk vervolgens te registreren in andere landen die strategisch zijn voor uw bedrijf. Dit kan worden gedaan via het Patent and Trademark Office (PTO) of via een advocaat of externe facilitator.

Er zijn manieren om buitenlandse handelsmerken in te dienen die tijd en geld kunnen besparen voor de aanvrager. In plaats van meerdere handelsmerken aan te vragen in elk land waar u een geregistreerd merk wilt hebben, zijn er een aantal opties die u kunt selecteren:

  • Een Gemeenschapsmerk (CTM) aanvragen - Hiermee kan de aanvrager zijn handelsmerk registreren in heel Europa Unie in één aanvraag en door slechts één vergoeding te betalen, in plaats van een afzonderlijke aanvraag in te dienen en een afzonderlijke vergoeding te betalen voor elk land. Het voorbehoud is dat als uw voorgestelde merk niet duidelijk is voor gebruik in een van de landen van de Europese Unie, de gehele Gemeenschapsmerkaanvraag zal worden afgewezen.
  • Internationale registratie - Een brede internationale aanvraag kan worden ingediend via het Madrid Protocol, een groep van 86 landen, waaronder de meeste van de belangrijkste industrielanden in de wereld. Via dit proces kunt u een markering in uw eigen land indienen en vervolgens de aanvraag later uitbreiden naar andere rechtsgebieden over de hele wereld. Hoewel u in elk land nog steeds de kosten moet betalen, is dit nog steeds een slimme en relatief goedkope optie, omdat u tijd en geld kunt besparen op de administratieve kosten van het meerdere keren invullen van een aanvraag. Dit proces is vergelijkbaar met het indienen van een veelvoorkomende aanvraag voor een universiteit in plaats van het afzonderlijk toe te passen op tientallen colleges. Het is belangrijk om te onthouden dat andere landen nog steeds kunnen kiezen om dat merk te weigeren.

MB: Wat zijn enkele van de stappen die bedrijven kunnen ondernemen om hun handelsmerken in het buitenland te beschermen?

J.B.: Bedrijven moeten eerst een verklaring verkrijgen voordat ze een handelsmerk aanvragen. Hiermee kunnen ze bepalen of een andere partij een identiek of verwarrend vergelijkbaar handelsmerk gebruikt. Als u een identiek of soortgelijk handelsmerk voor anderen kiest, kan dit leiden tot juridische geschillen en vergoedingen, merkverwarring en verloren inkomsten. U kunt naar gratis PTO-sites of servicebedrijven zoals Corsearch gaan die de mogelijkheid bieden om in meerdere rechtsgebieden tegelijkertijd te zoeken met zeer geavanceerde querylogica en -intelligentie.

Wanneer u overweegt om zich naar een markt buiten de VS te begeven, is het een goed idee om te lopen het handelsmerk van lokale sprekers om te zien of er een negatieve betekenis is in de lokale taal. U wilt geen gênante situatie hebben waarin uw merk zich vertaalt in een scheldwoord of wordt uitgesproken als een woord met negatieve connotaties. Vervolgens is het belangrijk om duidelijk te maken en te prioriteren welke rechtsgebieden het meest zinvol zijn voor uw merk. . Identificeer eerst de belangrijkste markten en veilige handelsmerken in die rechtsgebieden. Dit zal een goede maatstaf zijn om uw merk internationaal uit te breiden. Het is vaak overweldigend (en onnodig) om uw handelsmerk in elk land te registreren.

Merkhouders moeten niet vergeten om handelsmerken online te beschermen tegen cybersquatters en andere vormen van online merkmisbruik. Een bedrijf kan zijn domeinnaam registreren bij de belangrijkste Country Top Level Domains (CTLD's), zoals .uk (Verenigd Koninkrijk) en .fr (Frankrijk) om de rechten in andere landen te beschermen en kan domeingegevens over de hele wereld bewaken om inbreuk te voorkomen.

MB: wat zijn de meest voorkomende fouten bij het aanvragen van een handelsmerk?

JB:

Een veelgemaakte fout die bedrijven maken, is dat ze niet garanderen dat ze de eigenaar van een merk zijn voordat ze in andere landen solliciteren. Voordat u uw merk uitbreidt, moet u ervoor zorgen dat u een duidelijk eigendom heeft. Omdat de claimrechten zijn gebaseerd op waarvoor het handelsmerk daadwerkelijk wordt gebruikt, moet u ook goed nadenken over het huidige doel van de merknaam en waar je het in de toekomst misschien voor wilt gebruiken. Als u bijvoorbeeld de naam van een handtas aanvraagt ​​en van plan bent om de naam later toe te passen op sieraden, moet u dit plannen in uw merkstrategie. Zorg ervoor dat u nadenkt over wat de toekomstige handelsregels voor die merken zullen zijn en zorg er vervolgens voor dat u aantoont dat u het merk in uw aanvraag gebruikt. Dit is een vereiste in de VS

Zoals eerder vermeld, is vertaling in het de markt die u gebruikt, kan een potentiële valkuil zijn. Je merk kan zich vertalen in iets dat je niet wilt of er kan een slechte culturele connotatie zijn, dus zorg ervoor dat je de vertalingen grondig controleert.

Een andere veelgemaakte fout draait om aardrijkskunde. In veel landen kunt u niet geografisch misleidend zijn, omdat ze geografische aanduidingen beschermen. Als u een Amerikaanse wijnmaker bent en u maakt een mousserende wijn, dan kunt u de wijn niet naar Frankrijk exporteren en het Champagne noemen. Champagne moet worden gemaakt in een specifieke regio in Frankrijk en de PTO zorgt daar strikt voor.

Tot slot moet een merktoepassing onderscheidend zijn voor uw merk. De waarde ligt in de differentiatie die wordt gecreëerd op de markt, waar een consument naar uw merk kijkt en deze identificeert als een bepaald product of een specifieke service. U kunt dus niet iets generieks registreren of iets dat het niet van anderen onderscheidt.

Tijdens het hele proces is het raadzaam een ​​merkengemachtigde in te huren om u te helpen bij het zoeken naar handelsmerken, inklaringsprocedures en archiveringsaanvragen.

MB : Wat moeten bedrijven nog meer weten?

JB:

Het indienen van internationale handelsmerken kan van cruciaal belang zijn voor uw bedrijf. Er kan een mogelijk verlies aan merkwaarde zijn verbonden aan deze merknamen. Door internationale handelsmerken aan te vragen, kunt u gebruik maken van deze merken om u te helpen de kwaliteit en waarde van uw band uit te breiden, te differentiëren en te communiceren. Als u anderen toestaat uw merken in andere landen te registreren, verlaagt u dat en vermindert u de waarde van uw merk en doet u nog meer pijn aan uw kansen om wereldwijd uit te breiden.


Leven na de gevangenis: Zou u een ex-gevangene inhuren?

Leven na de gevangenis: Zou u een ex-gevangene inhuren?

Met een werkloosheidspercentage in de buurt van recordniveaus, het vinden van een baan kan moeilijk zijn. Wanneer je in de gevangenis hebt gezeten, neemt de kans op jou exponentieel toe. Er zijn meer dan 6 miljoen ex-gevangenen in de Verenigde Staten, volgens een recente studie, met 600.000 toegevoegd aan het totaal elk jaar.

(Huis)

Probeert uw baas u te doen stoppen?

Probeert uw baas u te doen stoppen?

Uit een studie van CareerBuilder bleek dat meer dan een kwart van de bazen een werknemer heeft die aan hen rapporteert dat ze graag het bedrijf willen verlaten. Rosemary Haefner, vicevoorzitter van human resources voor CareerBuilder, zei dat het belangrijk is dat managers zo direct mogelijk zijn wanneer ze te maken hebben met werknemers die, om welke reden dan ook, niet geschikt zijn voor hun teams.

(Huis)