Achter het bedrijfsplan: Front Row Education, Inc.


Achter het bedrijfsplan: Front Row Education, Inc.

Sidharth Kakkar en Alex Kurilin wisten dat er een betere manier moest zijn voor studenten om te leren. Na het observeren van klassen in openbare schooldistricten in Chicago en Baltimore, ontwikkelde het duo het data-driven curriculum van Front Row Education en lanceerde het in 2013 in drie klaslokalen met een filosofie "leer in je eigen tempo". Bijna drie jaar later is Front Row Education een internationaal leermiddel in 20 landen, met een aanwezigheid op 1 op de 5 elementaire en middelbare scholen in de Verenigde Staten. Kakkar vertelde Mobby Business over zijn ervaring met het ontwikkelen en ontwikkelen van Front Row Education en wat nodig is om de behoeften van de moderne student bij te houden.

Mobby Business: Welke service biedt uw bedrijf?

Sidharth Kakkar: Front Row Education Inc. maakt adaptieve, gamified en data-gedreven onderwijsprogramma's voor klaslokalen die K-8-studenten gebruiken om in hun eigen tempo te leren. In deze klas oefenen studenten die voorlopen materiaal uit dat moeilijker is, terwijl achterliggende studenten hulpmiddelen krijgen die de lacunes in hun kennis opvullen. Voor docenten biedt Front Row gegevens waarmee ze zich in realtime kunnen aanpassen aan de behoeften van hun studenten, zodat er geen studenten achterblijven. We bieden zowel Front Row Math, als een nieuw taalkunstenprogramma, Front Row ELA.

MB: Hoe lang ben je al actief?

SK: Mijn mede-oprichter, Alex Kurilin en ik heb Front Row in 2013 gelanceerd nadat we een maand in scholen in de binnensteden hebben doorgebracht. We hebben geleerd over manieren waarop een traditioneel klaslokaal het studenten moeilijk kan maken te leren en docenten les kunnen geven. We zouden alles absorberen wat we konden in de klas, en 's nachts naar huis gaan en de technologie achter Front Row bouwen. We lanceerden aan het begin van het schooljaar 2013 met slechts drie klaslokalen in twee scholen en zijn sindsdien snel gegroeid van mond tot mond. Vandaag de dag wordt Front Row gebruikt in 1 op de 5 elementaire en middelbare scholen in de Verenigde Staten, samen met 20 landen wereldwijd.

MB: Ben je begonnen met een formeel businessplan? Zo nee, hoe legde u de basis voor uw bedrijf? S.K .:

We hebben het bedrijf heel iteratief gebouwd, dus we zijn niet begonnen met een traditioneel bedrijfsplan. Alle goede producten lossen een probleem op en voor ons begon de reis met het echt begrijpen van het probleem dat we gingen oplossen. We deden dit door veel tijd door te brengen in de klaslokalen in Baltimore en Chicago. Daar zagen we hoe leraren lesgeven en hoe studenten leren, en welke onderdelen daarvan gewoon niet zo goed werken als zou moeten. Als een leraar bijvoorbeeld voor een klaslokaal van 30 kinderen staat en een lezing geeft, krijgt een goede meerderheid van de studenten na verloop van tijd problemen. Hoewel de leraar goed bedoelt en lesgeeft op het niveau, werken velen gewoon nog niet op dat niveau. Deze tijd is een verkwiste kans voor die studenten. We zijn begonnen met het oplossen van dat probleem: hoe kunnen we ervoor zorgen dat studenten op hun eigen niveau kunnen leren wanneer een leraar ze niet één op één aandacht kan geven. Vervolgens werkten we aan tools voor docenten en beheerders, enzovoort, om problemen op te lossen toen we ze tegenkwamen. MB:

Hoe hebt u uw inspanningen gefinancierd, zowel in het begin als naarmate uw bedrijf groeide? SK:

Aanvankelijk gebruikten Alex en ik onze spaargelden om de eerste versie te ontwikkelen. Toen we dichter bij de lancering kwamen, ontvingen we $ 100.000 aan startkapitaal van een incubator genaamd Imagine K12. We ontvingen ook een ongelooflijk mentorschap en assistentie toen we begonnen, wat van onschatbare waarde was. Ongeveer zes maanden na de lancering kregen we een beetje meer geld - ongeveer $ 1,3 miljoen om het idee verder uit te bouwen. Naarmate we verder groeiden en meer scholen bereikten, haalden we een jaar later nog eens 5,3 miljoen dollar op voor meer onderdelen van ons product en voor het uitbouwen van een robuuster team. MB:

Hoeveel investeerde u persoonlijk? S.K .:

Eerlijk gezegd niet veel. Misschien minder dan $ 2.500. Wat echt een geluk heeft bij het starten van een softwarebedrijf, is dat je niet veel apparatuur nodig hebt en dat je niet veel overhead hebt. Het is niet zo dat we citroenen en een structuur voor onze limonadetribune moeten kopen; we hadden alleen maar computers nodig en de mogelijkheid om software te ontwerpen en code te schrijven, wat we al hadden. We gebruikten onze eigen computers, hadden eerst geen kantoor en gebruikten geen advocaten. We hebben onszelf geregistreerd met behulp van een geregistreerde agent, dus die had wat kosten, en kreeg uiteindelijk een echt goedkoop kantoor. En we hadden een paar vluchten, maar bleven bij vrienden toen we naar die scholen in Baltimore en Chicago gingen. MB:

Is jouw bedrijf vandaag wat je oorspronkelijk voor ogen had, of is het in de loop van de tijd aanzienlijk veranderd? ? SK:

Het verandert elke maand, omdat we voortdurend denken aan nieuwe manieren om te innoveren en waarde toevoegen, zoals ik denk dat de meeste bedrijven doen. Er zijn veel kleine veranderingen in de manier waarop het bedrijf dagelijks, wekelijks en maandelijks werkt, wat grote veranderingen betekent gedurende kwartalen of jaren. De manier waarop we de bouwtools voor onze leraren en studenten benaderen, is veranderd, de manier waarop we verkopen aan scholen is veranderd en de manier waarop we het bedrijf runnen is veranderd. Aanpassingsvermogen is absoluut cruciaal voor het starten en bouwen van een bedrijf. : Wat zijn enkele lessen die u hebt geleerd? Is er iets dat je anders zou hebben gedaan?

S.K.: Tons! Dit zijn de grootste:

Er is nooit een "eindstatus". Als u ziet dat uw product de eindtoestand heeft bereikt, kunt u niet innoveren. Als u van mening bent dat uw bedrijfsmodel de eindtoestand heeft bereikt, mislukt u om te innoveren. Als u ziet dat uw bedrijfsstructuur de eindtoestand heeft bereikt, kunt u niet innoveren. Alles is altijd een werk in uitvoering; er zijn altijd manieren om te verbeteren en door te gaan. Obsesseer wat uw klanten denken.

We zijn gegroeid tot honderdduizenden leraren en miljoenen studenten en ik lees nog steeds elke e-mail die binnenkomt van elke klant - of ze betalen of niet. Ik geef veel om wat ze denken en ben altijd op zoek om hun leven gemakkelijker te maken. En verder dan alleen deze te lezen, hebben ze feitelijk invloed op wat we ontwikkelen. MB:

Wat waren de belangrijkste factoren die hebben bijgedragen tot uw succes? SK:

Obsessie met het bouwen van een geweldig product, het vinden en geweldige mensen overtuigen om lid te worden van ons team, heel veel aandacht schenken aan onze klanten en constant de strategie aanpassen. MB:

Wat zijn de volgende stappen die u als eigenaar van een bedrijf wilt nemen? Hoe zie jij jezelf als je die doelen bereikt? <> S.K .: We willen blijven groeien en meer docenten en studenten helpen, en willen ervoor zorgen dat we ze helpen met de best mogelijke tools te leren. Dat betekent dezelfde dingen doen die we hebben gedaan: aandacht schenken aan onze klanten en een product bouwen waar ze dol op zijn. Het wordt natuurlijk moeilijker naarmate het klantenbestand groeit, maar het is een uitdaging waar we een passie voor hebben.

MB: Wat is je beste advies aan iemand met een geweldig zakelijk idee die er klaar voor is om het een shot?

SK: Het grootste advies zou zijn om geduldig te zijn. Bijna alles duurt langer dan je zou willen, en dat is OK. Je wilt jezelf ook veel tijd gunnen, omdat sommige dingen onvermijdelijk fout zullen gaan. Gegeven voldoende tijd en moeite, kunt u uw bedrijf laten slagen.


Livescribe 3 versus Equil Jot: nieuwe Smartpens digitaliseren uw aantekeningen draadloos

Livescribe 3 versus Equil Jot: nieuwe Smartpens digitaliseren uw aantekeningen draadloos

Een nieuwe generatie smartpen-apparaten maakt het eenvoudiger dan ooit om uw geschreven notities met uw computer of mobiel apparaat te synchroniseren, zodat u nooit cruciale informatie die tijdens een zakelijke bijeenkomst is genoteerd, zult mislopen. Deze week markeerde de lancering van zowel de Livescribe 3 als Equil Jot, de eerste smartpens die uw pen-op-papier notities in realtime kunnen synchroniseren met uw iPad, iPhone of computer.

(Bedrijf)

Uw mobiele webaanwezigheid ontwikkelen: waar te beginnen

Uw mobiele webaanwezigheid ontwikkelen: waar te beginnen

Bedrijfseigenaren weten dat een site die geschikt is voor mobiele apparaten van cruciaal belang is voor succes op internet , maar navigeren in het doolhof van ontwerp- en ontwikkelingsopties kan ontmoedigend zijn. Maar het hoeft niet zo intimiderend te zijn. Enkele basisrichtlijnen helpen u om optimaal gebruik te maken van de mobiele aanwezigheid van uw bedrijf.

(Bedrijf)